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亚洲城手机唯一官网 2去年年底回收的猎鹰9号一级火箭,已被运送到了39A发射场的机库之中。它将在这里接受检测,并进行地面静态点火试验。图片来源:SpaceX

2015年12月21日
SpaceX的猎鹰9号火箭发射升空,其第一级火箭成功回收。REUTERS/Joe Skipper

去年的12月21日成功回收的猎鹰9号一级火箭,正被SpaceX的地面工作人员安放到肯尼迪航天中心的39A发射场。它将在里做好准备,展开地面静态点火试验。

佛罗里达州卡纳维拉尔角12月21日 (记者 Joe Skipper) –
SpaceX猎鹰9号火箭周一在佛罗里达州发射升空,10分钟后一级火箭成功着陆回收,载有通信卫星的二级火箭则继续运行。此举创造了航天飞行的新历史。

这枚一级火箭是在12月21日完成卫星发射任务后返回并垂直着陆于1号着陆区的。24日,地面人员在着陆区放倒了高达47.5米、粗3.7米的一级火箭,并用一台重型运载车将它运送到了16千米以外的39A发射架。从2014年起,SpaceX就从NASA手里租下了这座发射场,开始改造它以适应猎鹰9号和重型猎鹰火箭的发射,以及未来前往国际空间站的载人航天发射。现在,那里新建起了一座机库,用于安置SpaceX的火箭。

此次成功的发射任务耗时略多于30分钟,标志着马斯克创立的SpaceX具备了回收火箭的关键能力。猎鹰9号的二级火箭运载了ORBCOMM
Inc的11颗卫星。

在12月21日的发射中,猎鹰9号火箭是从卡纳维拉尔角的40号发射场升空的,成功将Orbcomm公司的11颗通讯卫星送入了轨道。一级火箭在升空2分30秒时关机,并与二级火箭分离。随后,一级火箭进行了一系列翻转和机动,最后返回了佛罗里达海岸的航天中心,与此同时,二级火箭继续将Orbcomm公司的卫星送往轨道。

这是SpaceX
6月发射一枚猎鹰9号火箭失败后的首次发射。6月发射的火箭爆炸,毁掉了为国际空间站提供补给的货舱。

这次发射是SpaceX公司去年6月遭遇发射失败之后的首次航天发射,也是升级后猎鹰9号火箭的首次登场亮相。升级后的猎鹰9号携带更多的燃料,能够产生更大推力,提高了火箭的运载能力。

升级后的猎鹰9号火箭有23层楼高,于美国东部时间8:29 p.m(北京时间
0929)从卡纳维拉尔角空军基地升空。10分钟后,拥有九部引擎的一级火箭返回至发射台以南约六英里的一处着陆地点。二级火箭继续运载卫星至预定轨道。

SpaceX计划将这枚一级火箭当成探路者,对它展开一系列检查。最终的测试,是要把它放到发射场上实际点火。当然,点火时,火箭会被牢牢固定在地上,不会让它发射升空。

马斯克称,能够回收火箭进行翻新和再次发射,将大幅削减SpaceX的运营成本。新兴的私人航天发射产业竞争激烈。

SpaceX还没有给这次静态点火试验制定时间表,不过该公司的创始人、首席执行官、亿万富翁伊隆·马斯克在推特上表示,猎鹰9号的一级火箭状态良好:“没有找到损伤,准备再次点火。”

“欢迎回来,小家伙!”马斯克在Twitter上发言庆贺。

亚洲城手机唯一官网 3回收的猎鹰9号一级火箭的9台梅林1D火箭发动机,将在地面静态点火试验中接受考验。图片来源:SpaceX

亚马逊首席执行官杰夫·贝佐斯创立的太空初创企业Blue
Origin则于上月成功进行了类似的火箭回收测试。贝佐斯在Twitter上对马斯克表示祝贺:“欢迎加入俱乐部!”

在成功发射卫星的过程中顺利回收一级火箭,这是航天史上前所未有的壮举,但要证明火箭回收确实经济可行,还要做到便宜并迅速地让回收下来的一级火箭作好准备进行下一次飞行。

而SpaceX的此次成功是正式的商业发射中第一次完成火箭回收壮举。

此外,卫星的拥有者也必须要认同,将他们的载荷放到回收再利用的火箭上去。已经有一些卫星公司,比如环球卫星公司(SES),已经表明态度,愿意用回收再利用的猎鹰9号发射他们的卫星,但目前还没有一家签订合同。

编译:刘珞焱 发稿:王燕焜

在12月21日发射和回收火箭之后的发布会上,马斯克说,他希望能在2016年发射一枚回收的猎鹰9号一级火箭。

马斯克在去年12月21日说,“我们的航天发射载货单相当庞大,我们会在明年进行十几次航天发射,所以我认为,可能在明年的某个时候,我们应该让回收的火箭推进器再飞一次。”

不过,他说,目前安放在39A发射场的这枚一级火箭会留在地面上。

在静态点火试验中,这枚一级火箭的9台梅林1D发动机将再次点火并全推力运转,将“证实所有系统一切正常,证明我们有能力让这枚火箭完成全推力点火。”

“然后,我认为我们大概会把这枚火箭留在地面上,因为它是独一无二的。”马斯克说,“这是我们回收的第一枚火箭。”

亚洲城手机唯一官网,目前还不清楚,SpaceX会在接下来的哪次猎座9号发射任务中再次回收一级火箭。已经确定时间的下一次发射,将是1月17日,从加利福尼亚的范登堡空军基地为美国海洋与大气管理局(NOAA)发射Jason-3卫星。不过,此次发射的将是最后一枚旧款v1.1猎鹰9号火箭。未来的其他发射,都将采用与去年12月21日相同的升级版猎鹰9号。

在Jason-3卫星之后,SpaceX计划在1月底发射SES-9通讯卫星,接着在2月向国际空间站发射龙式货运飞船。SpaceX还没有批露,是否会在这些任务中回收猎座9号一级火箭,不论是在1号着陆区还是在船上。

马斯克表示,就算在未来的任务中成功回收了一级火箭,也需要一些时间来厘清如何将它们再次利用到以后的任务中去。“我们很快就会积累出一大堆回收的一级火箭,但我们还要花上几年时间才能全部搞定它们,确保它们全都能够完好运转。”

至于已经回收的这枚一级火箭,最终会被安置在哪里,会不会对外公开展出,SpaceX目前仍然没有明确。(编辑:Steed)

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